Rozważ grzyby: mikolodzy rozmawiają o rzeczywistości „The Last of Us”

Serial o krwiożerczych zombie i zrujnowanym postapokaliptycznym świecie — zwłaszcza ten oparty na grze wideo, być może najlepiej znanej ze stałego niskiego poziomu stresu u graczy, którzy umierali tyle razy, że rozważali opuszczenie gry. w ogóle się wydaje prawie uniwersalne przeżycie— nie pomyślałbyś, że retrospekcje z bardziej różowej przeszłości sprzed pandemii byłyby najstraszniejszymi scenami.

Ale tacy już są. W pierwszych dwóch odcinkach HBO Ostatni z nas, to nie mordercze babcie ani clickbait okazały się najbardziej nawiedzone. Dla wielu widzów zamiast tego była to pierwsza scena każdego odcinka, z których oba opisywały zagrożenie stwarzane przez najbardziej przerażające zagrożenie ze wszystkich: grzyby.

OK, OK, nie grzyby same w sobie, ale grzyby w ogóle. W premierze serialu epidemiolodzy pojawili się w fikcyjnym talk show z lat 60. omawiającym zagrożenia pandemią. Jeden z nich oświadcza – ku śmiechu, a potem wzdryga się, gdy publiczność rozumie, o co mu chodzi – że nie boi się ani wirusów, ani bakterii, ale grzybów, które jako jedyne mogą mieć moc tworzenia „miliardów marionetek z zatrutymi umysłami trwale połączonymi z umysłem łączącym. Cel: rozprzestrzenić infekcję wszelkimi niezbędnymi środkami do każdej żywej osoby.

„Nie ma na to lekarstwa” – kontynuuje. „Żadnych środków zapobiegawczych ani leków. Nie istnieją. Nie można ich nawet zrobić”.

Niedzielny odcinek przeskoczył do początków pandemii, która wkrótce zamieniła większość ludzi w złośliwych siewców zarodników. Wezwany do agencji rządowej w Dżakarcie w celu konsultacji w sprawie zwłok jednej z pierwszych zarażonych ofiar, profesor mikologii na Uniwersytecie Indonezji (poruszająca rola Christine Hakim) powoli zdaje sobie sprawę z zagrożenia, jakie stanowi nowo wyłoniony ludzki gospodarz. grzyb ophiocordyceps. Ponuro radzi żołnierzowi, który go przywiózł: „Zbombarduj. Zbombarduj miasto”.

Okazuje się, że te rozbijające się odrzutowce i ciemne sale muzealne nie mają nic wspólnego z grzybami. Zobaczyć Ostatni z nas jest radykalizować się przeciwko skromnemu królestwu eukariontów, nienawidzić ich hałd, bać się ich złej grzybni. Biorąc to z odpowiedzi niektórych widzów, bardzo jest mało prawdopodobny do próbka nigdy więcej borowików.

Aby pielęgnować moją rodzącą się mikofobię, zwróciłem się do Jonathana Cale’a, adiunkta na Uniwersytecie Północnej Kolumbii Brytyjskiej, który bada interakcje między grzybami a drzewami w lasach, oraz Matthew Kassona, adiunkta mikologii na Uniwersytecie Zachodniej Wirginii, którego praca koncentruje się na Massospora. cicadina, pasożytniczy grzyb, który pożera, infekuje cykady, zmienia ich zachowanie, aby się rozmnażać i ostatecznie przypieczętowuje ich zagładę.

„Dla mnie to nie jest naciągane”, mówi Kasson Ostatni z naszłośliwe grzyby. „Są dziwniejsze niż fikcja”.

Dziewica vs. Czad 94 stopnie

Scena otwierająca Ostatni z nas Pokazuje innego epidemiologa, który próbuje rozwiać obawy pierwszego związanego z pandemią grzybów, przypominając koledze, że grzyb nie może przetrwać powyżej 94 stopni – pozostawiając nas, prażone ludzi, bezpiecznych przed tymi gąbkami.

Niestety, „To nieprawda”, mówi Kasson. „Istnieje wiele grzybów, które mogą przetrwać. W rzeczywistości wiemy, że granica wzrostu grzybów wynosi około 62 stopni Celsjusza.około 143 stopni Fahrenheitaoraz więcej niż wystarczająco ciepła, aby spowodować oparzenie— po którym wiele lub większość eukariontów, w tym grzybów, nie może rosnąć.


„Bez środków zapobiegawczych, nie ma lekarstwa”

Ostatni z nas robi wiele z idei, że ponieważ kordyceps jest grzybem, nie można go leczyć lekami. To nieprawda: dostępnych jest wiele środków przeciwgrzybiczych do leczenia powszechnych infekcji grzybiczych, takich jak grzybica stóp, drożdżaki, grzybica i łupież.

Ale pokaz ma rację, że grzyby są wyjątkowo trudne do zwalczania, mówi Kasson. „Grzyby są bliżej spokrewnione ze zwierzętami niż z roślinami. Ale łupieżu naprawdę trudno się pozbyć, ponieważ są eukariontami, a zwierzęta i grzyby mają wiele podobieństw. Trudno z nimi walczyć, nie walcząc ze sobą. Muszą więc znaleźć specjalne związki, które mogą zabić grzyba bez szkody dla żywiciela.

Opcje pozostają ograniczone, nawet gdy interweniują lekarze i naukowcy Ostatni z nas pewnie nie zrezygnowałby od razu z walki z kordycepsem. Weź to z mikrobiolog Arturo Casadevall, który powiedział Hopkins Bloomberg Public Health w zeszłym roku: „Ponieważ nie martwimy się o grzyby, nie ma zbyt wiele pracy nad grzybami. Nie mamy więc zbyt wielu leków. Nie mamy szczepionek przeciwgrzybiczych i wszystko toczy się w kółko.

Dodatkowy koszmar: Casadevall uważa, że ​​już widzieliśmy grzyba, Białe uszy, aby dostosować się do ciepła ludzkiego ciała. „Gdy świat się ociepla, grzyby muszą się przystosować” – powiedział. „Każdy upalny dzień jest wydarzeniem opcjonalnym”.

Wygładzanie drewnianej siatki

Wysłuchaj mnie: co jeśli najbardziej obrzydliwy pocałunek w najnowszej historii telewizji był odpowiednikiem randów Awatara dotyk ogona?

Proszę wróć! Oba są spokrewnione zarówno w dobry, jak i zły sposób: oba odtwarzają zjawisko znane jako „sieć obejmująca las”, w której grzyby rzekomo umożliwiają komunikację różnym drzewom w tym samym lesie. Jak ludzie-koty i lekkie pyłki Awatara łączą się w jedno włókniste stowarzyszenie zwane „Eywa”, podobnie jak zarażeni i ich ohydne winorośle. (Ich może nie zawierać drzewa dusz.)

W ostatnich latach teoria ta pojawiła się jako fakt naukowy we wszystkim, od zdobywcy nagrody Pulitzera w 2019 roku historia do Teda Lasso. Ostatnio jest kilku mikologów wypowiedział się przeciwko tej koncepcjiktóre, jak mówią, jest przesadzone.

Ale grzyby komunikują się w określony sposób. „Istnieje wiele dowodów na to, że substancje chemiczne uwalniane przez jeden grzyb wpływają na wzrost i rozwój grzybów tego samego lub różnych gatunków. Wiele z tych substancji chemicznych jest lotnych, rozprasza się w powietrzu i zmienia zachowanie innych, odrębnych grzybów” – mówi. Cale, który badał to zjawisko.

w Ostatni z nas, Joel zabija zarażoną osobę w siedzibie rządu. Kiedy nowo (ponownie) martwy zarażony upada na ziemię, ścięgna rozciągają się na palcach zwłok, ostrzegając dziesiątki pobliskich zarażonych o lokalizacji grupy. Nie jest jasne, czy jest to mechanizm obronny, czy polowanie na świeże ofiary, ale istnieją dowody na to pierwsze w niektórych roślinach, mówi Cale.

„Rodzaje i ilości lotnych substancji chemicznych uwalnianych przez grzyby zmieniają się, gdy grzyb jest ranny lub zjadany przez drapieżniki (takie jak owady żyjące w glebie)” – mówi. „Te zmodyfikowane profile chemiczne mogą zredukować lub nawet całkowicie zapobiec dalszemu drapieżnictwu. W ten sposób chronią grzyby przed dalszymi uszkodzeniami.

Cale ostrzega, że ​​nie wiadomo, czy reakcja może wpływać na inne grzyby, ale zaobserwowano ją u roślin. „Chemikalia uwalniane przez rośliny zaatakowane przez owady lub patogeny stymulują produkcję chemikaliów obronnych w odległych, nieatakowanych roślinach”.

Akordy, Carpenter Ants i Zombie muszą chrupać

Na szczycie Ostatni z nas, ludzie zarażają się kordycepsem, gdy zostaną ugryzieni przez już zarażoną osobę. (Gra obejmuje również infekcję przez zarodniki, chociaż tak się dzieje nie pojawił się jeszcze w wydaniu HBO.)

Nazwijmy to wolnością twórczą. Wybór Cordyceps jako grzybowego wroga serii jest inspirowany rzeczywistym zachowaniem mrówek stolarzy. Infekcja Cordyceps faktycznie zamienia mrówkę w poczwarkę grzyba, co skłania ją do wspięcia się na wysokie miejsce, przyczepienia się do liścia lub gałęzi i śmierci. “Kiedy mrówka jest martwa, grzyb wybucha gwałtownie, zwykle z głowy mrówki” – mówi Kasson. „A potem zarodniki spadają z tego owocnika na niczego niepodejrzewające ofiary mrówek”.

Ale co widzimy? Ostatni z nas jest zupełnie inną formą transmisji: aktywną transmisją żywiciela, która wymaga bezpośredniego kontaktu z nosicielem w celu zarażenia. Niestety, jest w tym przynajmniej trochę prawdy.

Kassen specjalizuje się w grzybach cykady zombie, w których cykady zakażone Massospora cicadina mają stopniowo niszczone tylne końce ciała przez grzyba, który również wytwarza związek psychoaktywny, „który czyni je hiperseksualnymi i niezwykle skupionymi”.

„Nadal łączą się w pary i latają, jakby nic się nie stało” – mówi Kasson. „Więc w ten sposób rozprzestrzenia się od cykady do cykady jako choroby przenoszonej drogą płciową”.

… Czy niszczycielski grzyb jest największym zagrożeniem dla ludzkości?

My też, podobnie jak epidemiolog z Ostatni z naspremierę, leżeć nocą w łóżku, bojąc się dnia, w którym szczególnie paskudny grzyb przystosuje się do rozwoju w ludziach?

Ostatnie badania udokumentowały wzrost niektórych infekcji grzybiczych uważa się za wynik pandemii COVID-19. W szczególności pacjenci z COVID, którzy otrzymują standardowe leczenie, takie jak sterydy, które mogą tłumić odpowiedź immunologiczną, oraz ci, którzy cierpią z powodu długotrwałych skutków COVID, mogą mieć obniżoną odporność, otwierając drzwi dla grzybów, z którymi mogliby walczyć .

„Nie chodzi o pojawienie się supergrzybów” – mówi Kasson. „Są to pospolite grzyby żyjące w glebie, pospolite grzyby żyjące w zlewach, które po prostu wykorzystują osłabiony układ odpornościowy, który nie może na nie zareagować”.

„Czy podejrzewam, że w ocieplającym się świecie zobaczymy więcej przypadków grzybów? Myślę, że tak. Ale to są te same grzyby, z którymi po cichu walczymy w szpitalach i klinikach od dłuższego czasu. Ludzie stają się ich coraz bardziej świadomi, ponieważ być może większość populacji ma obniżoną odporność z powodu rzeczy takich jak COVID-19 i inne wirusy, które mogą predysponować nas do późniejszej inwazji tych pospolitych grzybów.

Innymi słowy: bój się wirusa oraz Grzyb.

Leave a Comment