W Indiach znaleziono prawie 100 gniazd tytanozaurów ze skamieniałymi jajami

Zespół paleontologów z Indii zbadał 256 skamieniałych jaj dinozaurów w nadziei na lepsze zrozumienie, w jaki sposób niektóre z największych znanych dinozaurów rozmnażały się i wykluwały.

Jaja znaleziono w 92 miejscach gniazdowania tytanozaurów w indyjskiej dolinie Narmada, na północ i wschód od Bombaju, a pierwsze lęgi odkryto w 2012 roku. Teraz naukowcy opublikowali wgląd w rodzaje skamieniałych jaj znalezionych w tych gniazdach, wraz z wnioskami na temat dinozaurów, które je złożyły. Badania zespołowe Is opublikowany dzisiaj w PLoS ONE.

Główny autor badania, Harsha Dhiman, powiedział: wydanie PLoS że badanie „dostarcza nowych informacji na temat warunków zachowania gniazd i strategii reprodukcyjnych dinozaurów zauropodów tytanozaurów na krótko przed ich wyginięciem”.

Po pierwsze, naukowcy wiedzą, że jaja zostały złożone przez tytanozaury, grupę zauropodów, do której należą jedne z największych dinozaurów, jakie kiedykolwiek chodziły po Ziemi. Zidentyfikowali jaja rodzin Megalolit oraz w Fusiolicie– grupy tytanozaurów, o których wiadomo, że żyły w Indiach.

Elementy z piaskowca, w których przechowywano jaja, sugerują badaczom, że w bagnistym środowisku było trochę bieżącej wody, kiedy jaja były składane; być może miejsce gniazdowania znajdowało się w pobliżu kredowego stawu lub jeziora.

The eggs came in many shapes and sizes. Some were complete eggs. Some were shattered into fossilized, roughly 67-million-year-old eggshells. Still others were deformed, compressed, or mere outlines of eggs in the sandstone.

Some of the finds were pathological eggs, an abnormal variety produced when animals are stressed. Some of the abnormal occurrences the team found were eggs with multiple shell layers or eggs forming within other eggs. These types of abnormalities also occur in modern birds (which you may have found yourself, if you ever cracked open eggs to find a double yolk).

A compressed egg (left) and a deformed egg (right) found in the nesting sites.

Besides conjuring the idea of a double-yolked titanosaur omelet (was I the only one thinking about that?), the pathological eggs indicate titanosaurs may have produced eggs sequentially, like modern birds.

Despite the abundance of fossilized eggshells and nests, the team found nary a dinosaur. Meaning for all the eggs, no dinosaur bodies—from hatched young all the way up to the full-size titanosaurs—were found in the vicinity of the nesting sites.

“From a theoretical point of view, it could be possible that this area was only for nesting and not for habitation purposes,” wrote Guntupalli Prasad, a paleontologist at the University of Delhi in India, in an email to Gizmodo. “From a taphonomic (preservation) point of view the bones could not get preserved, or are deeply buried or still unexposed and yet to be discovered.”

Even without titanosaur bones, the sites are shedding light on dinosaur reproductive biology, a field that we still don’t know too much about. Next, the team plans to revisit the nesting sites and look for titanosaur teeth. They’ll also take CT scans of some of the more complete eggs to see if embryonic skeletons are preserved.

Więcej: Paleontolodzy w końcu badają kloakę dinozaura

Leave a Comment